嘉楠荣膺量子位2019中国人工智能领航企业
发布日期:2019.12.09

日前,量子位2019中国人工智能年度评选正式揭晓,嘉楠canaan与华为、京东等并列入围50大AI领航企业。嘉楠拥有6年ASIC设计经验和量产能力,并在芯片研发方法论及工具链等方面独辟蹊径,是中国首家完成在美上市的自主知识产权AI芯片公司。

此前,嘉楠接连斩获36kr商业智能之王、中国芯优秀技术创新产品奖、高交会优秀产品及展示奖项等,受到业界广泛关注与机构认可。得益于芯片设计和商业模式的双重创新,嘉楠AI业务版图急速扩张,囊括智能楼宇、智能家居、智能能耗和智能农林业等领域,并继续向智能驾驶、智能零售等领域延伸,俨然成为国内边缘AI市场杀出的一匹黑马。

引领AI芯片设计三大创新

嘉楠于2016年正式开始AI芯片的研发,并在两年后发布了全球首款RISC-V自主知识产权边缘AI芯片勘智K210,自此打响了在AI芯片领域的第一枪。公开资料显示,勘智K210在架构选型上独辟蹊径,并在能效比及多模态识别能力等方面独具优势。K210可在0.3W的功耗限制下提供1TOPS算力。同时,该芯片集成机器视觉和机器听觉能力,是国内ASIC领域为数不多拥有一定通用性的芯片。Frost&Sullivan表示,勘智K210具有出色的性能,被广泛认为是人工智能边缘计算领域硬件发展的里程碑。

目前,嘉楠无论在架构选型还是芯片设计方法和工具链的创新上,都走出了自己的路径。

在架构选型创新上,嘉楠第一代AI芯片勘智K210采用RISC-V双核64位处理器。之所以选择RISC-V,一是因为架构本身的精简性和可拓展性适合边缘侧场景对功耗的严苛限制,二是得益于RISC-V开源特性,嘉楠在此基础上开发了神经网络加速器KPU。目前国内RISC-V生态建设尚处初期,嘉楠在该领域的率先实践将为更多芯片企业在RISC-V的探索提供范本。

在设计方法创新上,嘉楠坚持以场景需求为牵引的IC研发设计。ASIC专用性较强,要求研发团队必须依据实际功能来进行算力及功耗等指标的分配,从而严格适配边缘侧场景的需求。

在工具链创新方面,嘉楠是国内首家实现IC上云的企业,通过把IC研发平台、HPC集群等统一部署在AWS,嘉楠极大地缩短了研发周期,实现芯片的快速迭代。同时,嘉楠也尝试引入互联网的工具和方法论来做芯片的研发,比如IC后端自动化等。

作为一家专注于ASIC芯片研发的公司,嘉楠在6年来接连攻克低电压、高能效运行和高密度计算等技术难点,截至今年9月30日累计69项自主知识产权,以及在中国注册的81项软件版权和30项IC布图设计权。“芯片公司积累技术和团队没有捷径可走,都是一张张晶圆堆出来的。”嘉楠董事长兼CEO张楠赓如此表示。

引领IC企业商业模式创新

在商业模式上,嘉楠区别于传统芯片厂商,不做芯片硬件的单一售卖,而是为客户提供包含芯片、模组、产品及SaaS服务在内的整体AI解决方案。

嘉楠正以AI芯片作为核心硬件,着力AI SaaS平台的建设,为终端客户提供整合硬件、算法和软件的一站式人工智能服务。根据不同的物联网场景需求,嘉楠的AI SaaS平台能够为AI终端客户提供AI芯片模型、算法、定制软件和用户界面的优化组合。

例如为了促进智能门锁的应用,嘉楠将低成本、高性能的AI SoC与不同的算法结合在一起,并提供有条件的访问服务,客户不必为底层的基础设施而烦恼。嘉楠通过每月进入的次数向客户收费,而不是一次性购买硬件。

通过AISaaS平台,嘉楠也希望能够长期提供数据分析。该策略的实施将简化AI解决方案的开发流程,确保为最终客户带来更好的体验,并为其未来提供的SaaS服务创造稳定的收入流。

目前,嘉楠勘智K210芯片已经实现了在智能楼宇、智能家居、智能能耗和智能农林业等领域的部署和应用。截至今年9月30日,嘉楠已向AI产品开发人员交付了5.3万件AI芯片及开发模组,并和AWS、台积电以及包括百度在内的30家AI算法厂商达成合作,协同构建AI生态,进一步推动AI在边缘侧市场的落地。

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